内覧レポート

【内覧レポート】世界の秘宝と生き物の神秘に遭遇する大英自然史博物館展

今年の春は、今では失われた古代の生き物たちに会いに行ってみてはどうだろう。

国立科学博物館では2017年3月18日(土)から6月11日(日)まで、「大英自然史博物館展」を開催してる。世界でも有数の博物学標本のコレクションを誇る大英自然史博物館のコレクションの一部を日本で見ることのできる貴重な機会だ。

展覧会は全6章で構成されており、大英自然史博物館の創設から将来の展望までを概観することができる。博物学や自然史に明るくない人でも、一度は聞いたことがある人物の名前や古代生物の化石や標本が多く展示されており、大英自然史博物館の仕事の重要性がうかがえる。

まるでアート作品?—熱心なコレクターが博物学の進展を加速させる

裕福なオランダ商人ジョージ・クリフォード3世の所有していた3000もの押し葉標本。植物学者カール・リンネもクリフォードの標本を研究し、植物の命名法を生み出した。

化石や標本を収集しているのは、研究者だけではない。「私たちが生きている世界についてもっと知りたい」と、多くの人々が強い好奇心に突き動かされて、未知の動植物を探し求めた。化石や標本は磨いたり美しく加工されたりして、コレクターは自身のコレクションを客に自慢していた。まるで宝石やアート作品のようである。こうして世界中から集められた貴重な動植物から、地層の成り立ちや生物の進化が明らかになったのだから、人間の好奇心はとてつもない原動力だとわかる。

 

始祖鳥はどのくらい飛べた?

「始祖鳥 CG画像」Museum Alive 3D, Produced by Atlantic Productions for Sky ©The Trustees of the Natural History Museum, London 

本展覧会の目玉の一つは、大英自然史博物館がCGを駆使して製作した古代生物の再現映像だ。館内を今日では幻の動物たちが躍動する姿はとてもドラマチックで、大人も子どもも感動することだろう。国立科学博物館の研究員の方の話によれば、羽根の大きさは十分に発展している始祖鳥だが、実際にはそこまで空を自在に飛べる鳥ではなかった可能性の方が高いらしい。鳥が空を飛ぶには、胸筋が一定以上発達していなければならないが、始祖鳥はそこまで十分ではなかったとみられている。

 

細密なスケッチ画はリアリズム絵画みたい?

ジョン・エドワード・グレイ著の標本をまとめた図録。絵師は現地にいた者を採用して描かせたらしい。

化石や標本の他に目を奪われるのは、細密で美しい動植物のスケッチ画だ。研究者や冒険家にこんなに卓越した画力があったのだろうか。冒険家や研究者がスケッチをする場合もあったものの、写真がなかった当時は未知の動植物を記録するため、多くの冒険には専門の絵師が同行した。今ではここまで細密で美しく彩色された動植物を描く専門絵師は少ないらしい。美しく彩色された標本の展覧会が企画されることも時折あるが、こうしたスケッチは重要な史料であると同様に、時代が生んだ貴重なアート作品と言えるかもしれない。

 

美しい細密画や古代生物をモチーフにした展覧会グッズも豊富なので準備して行くといいかもしれない。

本展覧会に行くと、当時いかに多くの人たちが当時の科学の進展を支えていたのかがわかる。小さい頃抱いた自分と姿が異なる生き物たちへの関心が、それまで分からなかった真実を明らかにする。一度足を運べば、心に抱いた興味や関心を持ち続けることの偉大さと生命の神秘に心動かされることだろう。

 

TOP画像:モアの化石

展覧会名 大英自然史博物館展

開催期間 2017年3月18日(土)〜 6月11日(日)

休館  4月10日(月)、 4月17日(月)、 4月24日(月)、 5月8日(月)、 5月15日(月)、 5月22日(月)、 5月29日(月)

時間 午前9時~午後5時(金・土曜日は午後8時まで)

4月28日(金)〜30日(日)および5月3日(水・祝)〜7日(日)は午後9時まで。

5月1日(月)・2日(火)は午後6時まで

※入館は各閉館時刻の30分前まで

※春休み中、GW中の日中および会期末は混雑が予想されます。会期前半の平日のご来場もご検討いただければ幸いです。

※3月22日(水)より整理券での対応を開始しています。混雑時はお受け取りの整理券に記載の時間での入場となります。

会場 国立科学博物館

住所 東京都台東区上野公園7-20

公式ホームページ 大英自然史博物館展

長野県生まれ。19世紀イギリス・アイルランドの歴史や文化を研究しつつ、ライターとして活動している。アカデミアで行われている研究を、より多くの人に価値あるコンテンツとして届けたいと日々考えている。

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